地球緣何“解凍”?研究:或因22億年前小行星撞擊

中新網1月24日電據外媒報道,近日,科學家在澳大利亞確定了地球上最古老的隕石撞擊坑,并表示,這有可能解決地球如何從冰川期“解凍”演變至今的謎團。

  據報道,研究人員已經確定,22億年前,一顆小行星撞擊地球時,形成了澳大利亞70公里寬的Yarrabubba火山口。撞擊事件發生在冰川期,而這種撞擊可能導致了氣候變暖。

  澳大利亞科廷大學的同位素地質學教授柯克蘭德稱,在那時,“從太空看地球,情況會大不相同,你會看到一個白色的球,而不是我們熟悉的藍色。”

  研究人員懷疑,該地區當時被厚達5公里的冰所覆蓋。他們計算出,劇烈的小行星撞擊可能已經將大量的冰轉化為水蒸氣,使2000億噸的冰層卷入大氣。

  研究人員想知道,這種融化是否有助于使地球氣候發生改變,變成適合當時存在的簡單微生物繁衍和進化的氣候,這可能使其成為地球生命史上的關鍵事件。

  據報道,約24億年前,由于原先由甲烷和二氧化碳主導的大氣中,氧氣含量上升,地球進入了兩個原始的冰川期之一。而這顆直徑約7公里的小行星,撞擊地球后降落在西澳大利亞州的Yarrabubba,與冰凍期結束的時間相吻合。

  研究主要作者、約翰遜航天中心天體材料研究與探索中心的NASA研究科學家艾瑞克森說:“在小行星撞擊地球期間,地球生命更加簡單,但確實包含了如今仍存在的疊層石,藻丘等生物。”

  埃里克森補充說:“考慮到小行星的撞擊,使地球的環境轉變的更適宜生命生存,這很奇特。”

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